春の訪れ

友人からお菓子を頂ました。
プーアル茶写真
竹の子最中です。
季節にぴったりの素敵なお菓子です。

プーアル茶の楽しみ方にもいろいろありますが、お茶請けと一緒にいただくとまたおいしさが違います。
お菓子とプーアル茶の相性を探りながらいただくといった楽しみもあります。

すっきりとしたあんこのおいしさの最中ということで、大益牌の7562といただきます。

さわやかな春の日の気分に合わせて、さっぱりとした熟茶を軽めに淹れていただきました。

さて、最中の中にはびっくり、竹の子の甘露煮が入っています。
さっくりとした最中と、しっとりとした餡子、しゃっきりとした竹の子の食感のコントラストがとても新鮮です。

7562のすっきりとしたまろやかさもよく合います。

春らしいとても素敵なティータイムとなりました。


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宮廷プーアル茶と熟茶の選びかた

今月のおすすめは宮廷プーアル茶です。
宮廷プーアル茶

世の中にはたくさんの宮廷プーアル茶があります。
それらはとてもおいしいもの、首を傾げるものなどなどさまざまです。
(宮廷プーアル茶に限ったことではないのですが)

宮廷プーアル茶とは一般に宮廷級茶葉を使用して作られた熟茶を指しますが、
この「宮廷級茶葉」が実は曲者です。

宮廷級茶葉とは大変細かな若芽を指します。
しかし、その基準は茶廠次第でどうとでもなってしまいます。
うまみの乗った新茶の小さな若芽が本来的な宮廷級茶ですが、すっかり味の抜けた茶葉であっても茶廠画が「これは宮廷級茶葉である」と宣言してしまえばそれまでです。小さな若芽であればぱっと見ただけでは見分けがつきません。

そしてもうひとつ宮廷プーアル茶でカギとなるのが熟茶の発酵技術です。
ごく小さな宮廷級茶葉を発酵させて作られる宮廷プーアル茶では茶葉が小さいため発酵状態の管理が難しくなります。

近年は発酵技術が進んできたとはいえ、誰もかれもが上手に作れるとは限りません。
微生物発酵を伴う熟茶作りには難しさが伴います。

ここで熟茶作りについて振り返ってみましょう。
熟茶作りの核心は、均一に、程よく茶葉を発酵させるところにあります。
一枚の茶葉の外側、中心部をともに同じように発酵させるには技術がいります。

それを解決するために取られた方法が例えば茶葉の裁断です。
茶葉を裁断してちょうどいいサイズにすることで発酵度が満遍なく揃うようにしました。

一方で、茶葉がごく小さい宮廷プーアル茶では裁断した茶葉よりもそのサイズは小さくなります。
熟茶を作る際は一山500kgあるような茶葉を一度に、均一に発酵させますが、宮廷茶葉のようなごく小さな茶葉をムラなく、いい塩梅に発酵させるには純粋に発酵技術が必要となってきます。

長くなってしまいましたが、上に書いた二つのポイントが重要です。
・茶葉のグレードについてしっかりと基準を持っていること
・熟茶作りの技術が備わっていること
=信用できる茶廠の宮廷プーアル茶であること

を基準に選ぶことをお勧めします。
(宮廷プーアル茶だけでなく一般的な熟茶にもいえます)

ということで今回紹介の宮廷プーアル茶、どちらもおいしいですよ!

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野生雲霧圓茶と雲霧圓茶2003年

今月のおすすめのプーアル茶、野生雲霧圓茶を一枚をお求めの方にはおまけとして2003年の版納雲霧圓茶を30g同封いたします。
20雲霧圓茶プーアル茶の飲み比べ写真

この2003年版版納雲霧圓茶は前回の記事に書いたようなごたごたを通じて版納雲霧圓茶 2003年とされましたが実際は易武雲霧圓茶であるものもあります。

では、今回のおまけとなる版納雲霧圓茶 2003年はいったいはたして2003年版なのでしょうか?それとも回収されなかった、版納雲霧圓茶 2003年の包み紙のままである初代 易武雲霧圓茶なのでしょうか?

サンプルとして送る版納雲霧圓茶 2003年はおいしいプーアル茶です。
味わいは薫り高い7542系というよりも8582系の落ち着いたおいしさです。
穏やかな味わいですが、まろやかさ、うまみがあり個人的にはかなり好きなプーアル茶です。

かなり好きなプーアル茶と書きましたがこれはその見事な熟成具合によるところもあります。
野生雲霧圓茶の仕入れにあたり、シンセン倉で熟成されていたものを2012年に取り寄せたのですが、お手本ともいえるような熟成具合です。

さて、上の問いの答えですが、実際のところわかりません。
というのも易武雲霧圓茶を手に入れることができないので比べることができないためです。

このサンプルの雲霧圓茶からはこれぞ易武茶葉!といったらしさは感じません。
しかし、穏やかさのあるおいしさに、易武茶葉使用(ブレンド)なのであればこうなるのかもしれません。

今思えばですが、もう2-3枚別の2003年の雲霧圓茶も飲み比べておけばよかったのかもしれませんが、やはりこの一枚の仕上がりがよかったので満足してしまったのかもしれません。

ちなみに2004、05年の雲霧圓茶も飲み比べましたがそれらよりは断然できのよさが際立っていました。(ちなみに2003年雲霧圓茶として04、05年のものを売っていたりするので気をつけてください)

といったプーアル茶らしい逸話のあるプーアル茶ですが機会がございましたらぜひお試しください。

ともあれ、野生雲霧圓茶はできのよいプーアル茶ですよ。

と話が散漫になってきたのでこのあたりにしたいと思います。

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野生雲霧圓茶の続き

前回の続きです。

さて、2002年から作られている雲霧圓茶ですが、初代雲霧圓茶である易武雲霧圓茶は実に中国らしい(?)誕生でした。
2003年雲霧圓茶プーアル茶の写真

2002年、昌泰茶業の社長である、陳世懷は雲霧圓茶を作るように指示を出します。
その後しばらくして工場に戻った陳世懷は雲霧圓茶に使用したはずの原料が残っていることに気づきます。
これはおかしいと調べてみると、どうやら間違えて易武山の古樹茶が使用されていたことがわかります。

間違えに気がついた後は当初予定の雲霧圓茶が作られました。
このように作られた初代雲霧圓茶はすべて版納雲霧圓茶として出荷されていきました。

原料を取り違えた版納雲霧圓茶は少ないし、原料の等級も高いからまあいいかという判断でもあったのでしょうか。

ところが2004年、台湾茶人である石昆牧が初代雲霧圓茶を賞味したときに「このお茶おいしすぎね?」と気づき昌泰茶業に確認したところ、上に書いたようなことが判明しました。

その後、昌泰茶業も巻き込み、易武版初代雲霧圓茶の収集をはじめましたが包み紙からは見分けがつかず、試飲をするしかないため、ごく少量のみですが回収を行います。

この回収された初代雲霧圓茶は紅色で易武雲霧圓茶と書かれた紙で包みなおし、易武版は2002年に作られたものであるため、2002年製、初代雲霧圓茶=易武雲霧圓茶として流通されました。
(ちなみに茶葉はどちらも2001年のものといわれています)
初代雲霧圓茶のプーアル茶二つ

一方で、回収されなかった初代雲霧圓茶の大部分はオリジナルの包み紙(トップの写真)のままです。
なので、2003年版とされているものの中にも2002年版雲霧圓茶(=易武雲霧圓茶)があるかもしれません(というかあります)。

このように初代雲霧圓茶は生まれました。

また長くなってしまったので次回に続きます。


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野生雲霧円茶

今月のおすすめ野生雲霧圓茶です。
大変にできのよいプーアル茶なのでお見逃しないよう!

昌泰茶業の雲霧圓茶シリーズは簡単に言うと、高山茶の春茶をコンセプトとしています
雲霧圓茶プーアル茶葉

これだけではよく耳にする高級茶でいまいち特徴がつかめないのでもう少し詳しく書くと
・高山茶(そして「雲霧」につつまれる)
・谷雨茶(春茶、4月中旬から5月初旬に摘まれた茶葉)
・一芽一葉茶
の三つを基本コンセプトとしています。


雲霧圓茶誕生十周年を記念して作られた野生雲霧圓茶(今月発売したプーアル茶)はさらに
・野放喬木茶
が追加となります。

さらに詳しく見ていきましょう。
最初の高山茶ですが、高山茶というと雲南省では標高1200mほどから高山茶とされます。
高山の中でも雲霧圓茶シリーズはその名のとおり「雲霧」につつまれるような環境で育った茶葉となります。
雲霧に包まれるというのはどういうことかというと、二つの要素があります。
・雲霧が発生するような寒暖差
・雲霧によって日光がさえぎられる

雲霧が発生する環境とは基本的に寒暖差がある環境となります。
茶に限らず寒暖差のあるところで育った農作物はしっかりと栄養を蓄えおいしく育ちます。
(お米などもそうですよね)

そして、雲霧につつまれて育つことで日光がある程度遮断されます。
これは日本茶でいうところの「かぶせ茶」と同じように、日光を制限することによって光合成がコントロールされます。

植物が生長するのに光合成は不可欠ですが、茶葉においては多すぎる光合成は強すぎる苦味につながります。
茶葉のうまみ成分であるテアニンは光合成によって苦味の強いカテキンへと変化しますが、うまみ、苦味の程よいバランスがおいしいプーアル茶を生み出します。

次に谷雨茶ですが、これは4月の中旬以降、5月の初旬までの春茶をさします。
高級茶というとまだ芽吹いたばかりの斗春茶葉などありますが、うまみの乗った二春茶葉がプーアル茶には(特に熟成を考えると)最良であるといいます。また、煎も続きます。

一般に斗春茶は香りが強いもののうまみにかけるともいいます。
一方で二春茶は香りは斗春に劣るがお茶としてのおいしさ、バランスのよさがあります。
(おいしい斗春茶でも熟成させると物足りなさを感じるものも多くあります)

と二春茶がいいと書きましたが、どうしてもうまみの総量(密度)では引けを取る部分があります。
なので、雲霧圓茶シリーズではその部分を強化するよう一芽一葉茶として作られています。

そして、10周年を記念して作られた雲霧圓茶である野生雲霧圓茶では喬木茶に仕上げられています。
もともとの雲霧圓茶は茶園茶の中から上に書いたような条件を満たす茶葉で作られています。
そのため、品質も十分ながらもお手ごろな価格となっていましたが野生雲霧圓茶は本格派プーアル茶として喬木茶として作られています。

雲霧圓茶自体は2002年以降も作られていますが、特別な名前がつけられているのは2002年の易武雲霧圓茶とこの野生雲霧圓茶だけです(ほかの年のものは版納雲霧圓茶として作られています)。

と、話が長くなってしまったのでこのあたりにしてまた次回へと続きます。

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送料についてのおしらせ

送料改定のお知らせです。

2018年1月1日の中国郵便での送料改定に伴い、2018年2月1日より当店の送料についても改定を行います。

改定後の料金については後日(2/1を予定)、ショッピングガイドのページを更新いたしますのでご確認ください。

今月中はこれまでどおりの送料となりますのでぜひ今のうちにご利用ください。

今後ともプーアルカフェをよろしくお願いいたします。



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あけましておめでとうございます。

あけましておめでとうございます。
本年もプーアルカフェをよろしくお願いいたします。
プーアル茶新春セール

久しぶりの更新となります。
今年第一弾のおすすめは新春企画といたしまして、2,018円セールの開催です。

毎月のおすすめは楽しくもありますが、なかなかに頭を悩ますものです。
今回はお正月らしい、2018年らしいおすすめのテーマを考えていたのですが、スタッフの一人が「2018年だから2,018円セール」という大変シンプルな、しかしわかりやすい案を出したので「それだ!」とばかりに2,018円セール開催となりました。

ということで、目玉商品として9つの商品で2,018円、または20,180円セール、そのほかのプーアル茶は2018年なので下一桁の8%引きと相成りました。

当店では新製品、その関連商品については5%割引を基本としていますが、それ以上の割引はめったと行いません。
今回のような大きな割引はおそらく開店以来初ではないかと思います。

この機会をぜひともお見逃しないようお願いします。

今年もプーアルカフェをよろしくお願いいたします。

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沱茶ができるまで

お椀型特徴の沱茶ですが、なぜあの様な形が広まったのでしょうか。
沱茶が作られたのは1902年といわれています。
プーアル茶の形、沱茶
(沱茶に押されているマークは下関茶廠のロゴ)

餅茶にせよ、沱茶にせよお茶なのに固く押し固められています。
なぜお茶が押し固められるのでしょうか?

当時は(それ以前も)雲南茶は重要な交易品でした。交易品であるためその運搬性が非常に大事で、散茶では嵩がはり、擦れてクズ茶となる分も多く、効率が悪く商売にならないため、茶葉はおしかためられる様になりました。

このように茶葉がおしかためられるルーツとされるのはいわゆる「団茶」でその言葉の通り団子状、砲丸状におしかためられていました。

ならば団茶でいいじゃないかと思いますが、団子形では実は問題がありました。
それは保存性です。

丸い団子形では中心部まで乾燥させることが一苦労です。
そもそも中心部まで乾燥させることができず、そのまま茶の劣化させてしまったり、出荷前に乾かすことはできても、輸送中に濡れてしまった茶葉が自然に乾きにくく、保存性の問題があります。

そのような中「発明」された沱茶は画期的でした。
布袋に入れて口を絞りながら型に対して茶葉を押し込むだけので作れる沱茶は作るのも簡単(=コストが安い)です。

しかし何より、その出来上がった沱茶は中央に虚のある形であるため、周囲の暑さを見れば薄く広がっています(団子型と比べて)。
そのため、乾燥しやすく空気の周りも良いので保存性が格段に上がり歩留まりも下がりました。
そして、その保存に向く形状は味わいにも影響を及ぼし美味しく熟成の進む沱茶は人気を博しました。
(販売方法による部分が大きかったともいわれています)

このように大理市で新たに発明された形状のお茶はその消費先である四川省(都会)へ運ばれ消費されました。
このお茶が最初に流行した場所が沱江流域でした(当時は川に沿って流通が進みます)。
そのためこの新しいプーアル茶は沱茶と呼ばれるようになったといわれます。

と沱茶のあらましを簡単に。

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沱茶から始まるプーアル茶

今月のオススメは沱茶から始まるプーアル茶と題して、一つの沱茶に注目してそこから他のプーアル茶へと展開して見ました。

茶葉の等級を見る、形の違いを見る、茶山の形を見るなどいろいろな側面から俯瞰的に沱茶を眺めてみようという意図での紹介です。

沱茶といえばやはり下関甲級沱茶、通称「下関緑盆」が有名です。
下関茶廠の作る下関緑盆はあっさりとした飲み口で、日々のお茶にぴったりのプーアル茶です。

このプーアル茶は今飲んでよし、熟成させてよしのどう転んでもどう入れても美味しいプーアル茶です。
熟成の進んだ緑盆沱茶の香りは格別です。沱茶ならではのすっきりとしつつも深みのある香りで大変美味しくなります。
下関茶廠のプーアル茶
沱茶は伝統的に小さな若芽で作られますが、この「甲級」沱茶はまさにその例に即しています。一方で「乙級」もあります。こちらは茶葉の等級でいうと、4級程度となり、熟成させるプーアル茶として丁度いい成長どの茶葉で作られるため通人には人気の沱茶です。

一方で、下関茶廠の一級散茶は下関の春の香りのプーアル茶として知られています。
かつては輸出用としても多く作られており、等級を選別したお茶ならではのおいしさを味わうことができます。

と長くなってしまうのでひとまずここまで。
一級散茶
久しぶりに一級散茶を飲みました。下関緑盆のようにすっきりしていますがよりまろ味のあるお茶です。

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発送についてのお知らせ

10/5更新:
中国郵政配送システム回復いたしました。
通常通り発送いたします。


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いつもプーアルカフェをご利用いただきありがとうございます。

「9/2以降」に「航空便指定」にてご注文いただいたお客様へのお知らせです。

9/16より中国郵便の配送システムに大規模な不具合が発生し、それまでに中国国内から発送されていない貨物について送り主(当店)への返送処理となっております。

9/24現在、EMSによる発送システムについては問題がないため、当店に返送されてきたプーアル茶についてはEMSにて再度発送させていただきます。

このたびはプーアル茶のお届けまでお待たせいただくこととなり大変申し訳ございません。

今後ともプーアルカフェをよろしくお願いいたします。


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